August 8th, 2016

Scuzzlebutt

Свет былого

Читаю урывками старый фантастический сборник. Нарвался на отдельно опубликованный эпизод фантастической книги, которую я когда-то прочёл. Классическая научная фантастика, автор Боб Шоу, написано ещё в 60-х. Идея понравилась и накрепко запомнилась. Вкратце сюжет таков: учёные разрабатывали принципиально новое стекло для авиалайнера и столкнулись с необъяснимым эффектом - свет через это стекло проходил с ощутимой задержкой. Обнаружилось всё довольно-таки случайно. Тема оказалась настолько перспективной и глубокой, что перевернула весь мир. Т.н. "медленные" стёкла прочно вошли в обиход и стали использоваться практически везде. Со временем были изобретены стёкла различной толщины, способные задерживать в себе свет в течение минут, дней, лет.

Потом, как и в любой хорошей фантастике, идея была доведена до абсурда, до антиутопии, но при этом сохранилась вся внутренняя логичность повествования. Особенно врезался в память эпизод с престарелым судьёй: молодого человека поймали на месте преступления. Прямых улик не было, хотя косвенных хватало вполне. Случилось так, что место преступления попало в область "зрения" одного из "медленных" стёкол, которое могло пролить свет (в прямом смысле) на произошедшее, однако толщина его была такова, что свет задерживался на крайне длительный срок - несколько лет. Молодого человека всё же отправили на смертную казнь, а престарелый судья, до последнего боявшийся судебной ошибки, всеми силами старался дожить до момента, когда стекло "покажет" что же именно произошло в тот вечер.

Или ещё один эпизод. Появилась новая ниша бизнеса - "зарядка" стёкол. Человек, проживающий в живописном месте, закупает стёкла, ставит их таким образом, что они "накапливали" в себе прекрасные виды на реку, водопад, тропический остров в течении многих лет. Потом эти стёкла продаются жителям унылых серых городских кварталов, которые вставляют их вместо окон и годами наслаждаются прекрасным видом вместо созерцания опротивевших трущоб. Именно эта история оказалась отрывком, который я прочёл на днях. Семейная пара, переживающая кризис, по дороге в отпуск заезжает в такую мастерскую и покупает себе окошко. Мельком они замечают в доме продавца женщину с ребёнком, которые странно себя ведут, не реагируют на приветствия и так далее. Выясняется что это жена и сын торговца, шесть лет назад погибшие в автомобильной аварии и всё что осталось у этого человека - живое изображение его близких в толстом стекле, которое годами накапливало воспоминания, а теперь их отдаёт.

В общем, отличная книжка. Рекомендую.